扭曲记忆 泄露心事 潜意识作怪

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附图中三名选举候选人,凭直觉,你会投票给谁?香港心理学会会长张传义表示,候选人A或是多数人的选择,「因为西装骨骨令人联想到专业,感觉可信赖和依靠」。选择A,原来也与人的潜意识有关。潜意识十分神秘,自己不能察觉,却又与我们关係密切,很多行为其实都受潜意识影响和控制。潜意识对我们也很重要,缺少了,大脑恐怕会「当机」不能运作,甚至令我们无法生存。

扭曲记忆 泄露心事 潜意识作怪
▲明报製图

未解释潜意识之前,再来一个实验:假如现在给你看三张照片,一张是金髮女孩,一张是棕髮女孩,最后一张是黑髮女孩,你认为谁的智商较低?

在美国社会,向来有金髮美女比较笨的印象。这与潜意识有什幺关係?张传义解释,「可能是因为从小到大受媒体或社会文化影响,金髮美女依靠美貌而非头脑的想法已植入脑中,但人们并不为意」。

如果我们要把眼前每一件事物、每一个视觉信号都作个别处理,重新定义并寻找关联,恐怕会严重影响大脑运作,甚至难以生存。所以很多时候潜意识会把我们看到的人事物分类并贴上标籤,以加速对外的反应。

潜意识难察觉 主宰大部分行为
多年来,研究心智的科学家致力研究潜意识如何影响人们的思考与行为,潜意识到底和意识有何分别?

奥地利心理学家佛洛伊德(Sigmund Freud)把心灵比喻为一座冰山,意识(conscious)只是浮出水面的小部分;前意识(preconscious,又称下意识)是潮汐涨退之间的冰山层;潜意识(unconscious)是埋藏在水面下的大部分。佛洛伊德认为,人的言行举止小部分由意识控制,大部分则由潜意识主宰,而且是自动地运作,人难以察觉。

张传义进一步解释,「『意识』是人察觉得到的心理活动,包括意念和动机,就像你现在读这篇文章,你的意识正在集中在这些字上;『前意识』介乎于『意识』与『潜意识』之间,无法时时察觉,但只要稍加注意,能以联想方式加以回忆,带入『意识』中。举例,当你从住所出发往公司时,你毋须集中注意力去想每一步要怎样走,『前意识』引导你走向正确的方向;『潜意识』就像一个大容器,装着各种本能、不被接受的想法、感受和记忆等,我们无法察觉它的存在,但无时无刻影响着我们的行为。」

扭曲记忆 泄露心事 潜意识作怪
▲潜意识标籤了医生等于专业和可信,有些广告演员穿上白袍扮演医生,张传义表示,「我们不察觉的情况下,广告告诉我们,他们是专家。」([email protected],设计图片)

帮助侦测环境 回应外界刺激
美国理论物理学家Leonard Mlodinow所着的《潜意识正在控制你的行为》(Subliminal: How Your Unconscious Mind Rules Your Behavior)指出,潜意识在人类演化早期就开始发展了,让物种能应付生存,帮助侦测环境、回应外界刺激等。潜意识可以快速、精确的处理语言、感官信息等,让意识专心处理更重要的事情。

◆潜意识影响言行举止

○捏造事实
记忆和回忆,并非以写入和读出这种形式运作,每次回忆也是一个重写的过程。很多时候,我们只记得重点,细节靠想像来填补,当中或会不自觉地捏造了事实。张传义说:「人脑不是相机,不能同一时间记下所有事情,受潜意识影响,我们对留意的事情也有选择性。譬如你和一个人交谈,通常专注看着对方的眼睛及样子,而对方穿什幺颜色衣服、有没有戴首饰,你未必记得,回想时,部分细节可能加入了个人想像。」

张传义表示,「由于人的记忆并不可靠,在法庭上,同一证人的供词也可能不尽相同。此外,如何盘问证人,有可能影响对方的记忆。例如问:『你目睹的交通意外,涉事车辆是什幺颜色?』另一问法,『你目睹的交通意外,涉事车辆是否红色?』第二种问法会增加证人认为车辆是红色的可能。」

○操控意识
我们不假思索的判断、感觉和行为,背后的真正原因可能猜不透,因为平时我们对潜意识的存在难以察觉。Leonard Mlodinow在书中举例,「我接受这份工作,因为想面对新挑战」,但其实你对赢得掌声更有兴趣;「我喜欢那家伙,因为他很好笑」,但你喜欢的可能是他的笑容,因为让你想起母亲。

○控制表情
脸部表情也受潜意识控制。我们佯装笑时,只需牵动脸部肌肉装出笑容。然而,有些肌肉不能由意志来控制,真正的表情是假装不了。Leonard Mlodinow在书中以笑为例,真诚的笑容牵涉到眼轮匝肌,把眼睛附近皮肤拉向眼球,看起来像鱼尾纹。此外,我们的手势、体态、表情,以及说话时流露的态度,都会无意间透露出我们想表达的信息,但我们却不察觉。

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▲一些脸部表情也受潜意识控制,而我们能辨识不同表情的微细差别,真情还是假意,笑容会透露出来。([email protected]提供)

心理防卫机制 老闆闹人 小狗当灾?
或许你听过这一比喻,员工遭受老闆责骂后,员工回家骂太太、太太骂小孩、小孩踢小狗。当人感到委屈、愤怒时,会将情绪转移到较安全的情境下释放,例如向弱者发泄,这是身体其中一种防卫机制(defense mechanism),以减少自身承受的压力和焦虑,这机制在潜意识裏运作,不容易察觉。谈防卫机製的由来之前,须了解佛洛伊德的人格结构理论,他把人格分为本我(id)、自我(ego)、超我(superego)三部分:

本我:人类最原始冲动的直觉,驱使人追求快乐、满足欲望。
自我:本着现实原则,既要满足本我的需要,又要制止违反社会规範、道德準则和法律的行为。
超我:管制与压抑本我的冲动,以满足社会的期待与要求。

三者之间相互作用和联繫,当三者矛盾对立时,会产生压力和焦虑,这时便会启动「防卫机制」。防卫方法有多种,除了转移,还包括否认(Denial)、抑制(Repression)、投射(Projection)、合理化(Rationalization)、退化情感(Regression)等。

以玛利被男友抛弃为例:
玛利认为她并没有被男友抛弃(否认);
玛利仍爱着她的男友,所以她认为男友还是爱着她(投射);
玛利认为男友爱上别人(合理化)。

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●今期专家﹕张传义博士 – 香港心理学会会长、注册临牀心理学家


编辑/梁小玲
美术/谢伟豪
电邮/[email protected]